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自动驾驶:全面进入“大跃进”时代(组图)

新闻来源: IT之家综合 于 2018-02-13 3:40:59  敬请注意:新闻取自网络,观点不代表本网立场!

近年来,自动驾驶在硬件、算法等核心技术日趋成熟,相关法律法规体系不断完善的大背景下,正逐渐从车企、零部件企业和科技公司争相抢占的热点技术,变为与大多数消费者出行息息相关的民生热点,越来越深入普通大众的生活。

2017年4月,BAT巨头百度发布“阿波罗计划”,同年7月,奥迪发布具有“全球首款L3自动驾驶量产车型”之称的全新一代A8……2018年,北京市发布自动驾驶路测相关文件,明确自动驾驶车辆可以在北京上路进行测试……

 



 

然自动驾驶给社会带来便利的同时,其实也对大家提出了更多的挑。特别在近两年,全球发生了多例自动驾驶汽车事故,充分说明了这项技术目前还不够成熟,未达到可以运营的条件。

 


 

而中国特色的汽车市场,人多、钱多、市场大、容错率高,很容易扎堆跟风推波助澜。当资金和人才一股脑都扎堆上车之后,竞争就会变得无比残酷,而能适应市场并生存下来的,往往才是实干家。产业发展到一定的浓度和深度,氛围起来了,就非常容易形成群体性创新,很容易结合区域特色,形成应用型创新模式。所以,尽管目前国内在自动驾驶汽车研发和产业化方面面临诸多挑战,当“玩家”越来越多,大家集思广益,中国汽车产业或许真的可以借助自动驾驶“弯道超车”。




世纪诉讼尘埃落定 自动驾驶专车市场战局骤变



由一个Google前员工间接跳槽Uber所引发的风波,如今终于尘埃落定。

2017年初,Alphabet旗下自驾车子公司Waymo控诉前员工Anthony Levandowski在离职前6周,也就是2015年12月时,利用公司配发的计算机,成功从公司服务器上下载了将近10GB的机密数据,其中包括商业机密、LiDar、系统以及电路板设计等超过14000笔机密数据。

Waymo认为, Anthony Levandowski 离职后以这些数据技术为基础创立了Otto公司,随后被Uber将相关技术使用到其自驾平台中,因此Waymo愤而向加州法院提出控诉。

而在经过一年的诉讼之后,Uber和Waymo在法庭上达成了和解。另外,原先Waymo要求的和解价码是10亿美元,后来自行砍价到5亿美元,但仍不被Uber接受,最后Uber以SeriesG股票的0.34%,且要完全从Uber目前发展的自驾方案中完全去除来自Waymo的技术作为和解代价。SeriesG股票的0.34%估值约2.45亿美元。

供应商”泄漏”Waymo前员工诡计,UberCEO牵涉其中

Waymo指出,前员工Anthony Levandowski取得资料的过程极为小心,不仅将资料转存到外接硬盘上,并且彻底删除且格式化用来下载的计算机硬盘,抹除其数字足迹。原本Waymo也对此毫无知觉。

 



 

图丨Anthony Levandowski

但是,在一家同时与Waymo及Otto/Uber有合作关系的LiDar供应商发给Waymo的一封电子邮件中,该供应商“不小心”附上了Uber正在使用的LiDar电路板设计布局,由于其设计与Waymo所拥有的技术极为类似,公司也因此深入追查,除了查出Anthony Levandowski的下载记录外,更发现另外一位离职加入Otto及Uber的Waymo前员工也涉及类似的行动。

 



 

图丨Travis Kalanick

而更让Waymo震惊的是,时任UberCEO的Travis Kalanick似乎与数据窃盗有直接关联,Waymo在法庭上秀出一份Anthony Levandowski的笔记,上面记录了关于他与Travis Kalanick见面,而这位Uber前CEO似乎直接对其下达指令,要从Waymo中拿到特定的东西。

 



 

不只如此,Waymo亦指出,Uber并购Otto的过程也是充满斧凿痕迹,甚至指证原本Uber打算直接雇用Anthony Levandowski与另一位Waymo离职员工,但可能因为害怕双方的私下协议提早曝光,因此采用了迂回的方式,即由两位Waymo前员工创立Otto自驾方案公司,然后Uber再顺理成章的将Otto公司买下来。

Waymo亦在法院中提出技术证明,与Uber的LiDar设计比对之后,双方相似之处极高。

 



 

Uber自己也做死

Uber的态度从一开始也让人疑惑。

首先,Uber在被Waymo告上法院后不久,就开除Anthony Levandowski。Uber对此的说法是他没有配合诉讼的调查:由于被告后没多久,Uber的法律顾问就对其发出警告,如果不配合调查就会开除处置。

而Anthony Levandowski则援引了美国宪法第五修正案,拒绝作证,两边不是人的Uber只好开除了他,希望能把防火墙建起来,。但万万没想到,Waymo却把”犯罪者”传唤为证人,而不是列为被告。

这把火最终还是烧到Uber自己身上,也更难解释清楚当初并购Otto的原因:是因为早和Waymo的离职员工有私下协议,还是纯粹为了二者的技术经验?

虽然Anthony Levandowski的笔记中似乎直接牵连到UberCEO的指示,实际上Waymo并没有太多有力的直接证据。可是,Uber 因为心虚,在法庭上一直是挨打的一方,辩词总是软弱无力。而为了应付官司,Uber更是把自己的技术实力摊在阳光下给Waymo检视。

 



 

阴谋论:垂涎自驾庞大潜在商业利益的间谍战?

未来,自动驾驶会是整个汽车产业极为重要的发展,而出租汽车更是最关键的角色,其牵扯的产业生态、技术十分复杂,其中的商业利益更是庞大。

根据高盛预估,2030年专车市场规模将可能达到2830亿美元,这也是各家包括汽车芯片方案商、车厂都在发展自动驾驶技术,且都不约而同把自动驾驶的最大市场目标摆在出租专车的最主要原因。而在出租车行业占有领先地位的Uber如果成功导入自驾技术,那么可能对Waymo未来的市场布局造成压力。

若以阴谋论看整个事件发生的过程,Waymo可能借由法律战,一方面掌握Uber技术发展的进程,摸清Uber底细,一方面则是拖延Uber的发展脚步,为由Waymo主导的自驾联盟创造更好的竞争优势。

Uber在这一年的诉讼当中其实苦不堪言,由于诉讼的原因,很多技术研发都必须暂停,等到理清诉讼责任归属以及争议性技术来源之后,这些研发才能进行下一步。也因此,Waymo在诉讼过程中其实都是处在优势主导的一方。

但Waymo虽不放手,但也没有逼太紧,毕竟Uber虽是Waymo自驾领域的潜在对手,但也可能有一定的合作空间。只要Waymo把Uber卡住,拉大技术落差,Uber为达成2019年组建自驾车队的目标,最后可能就不得不向外求援,而拥有最佳自驾技术的Waymo就有可能成为求援对象,并在合作过程中获利。

而通过诉讼,Waymo确认了Uber的技术进展基本上不会对自己构成威胁,也因此,Waymo“见好就收”,放了Uber一条生路,并为两家未来开展了合作的可能。

 



 

毕竟与Waymo系出同门的Google,过去在Android系统上的经营也是类似的作法,Android作为开放平台,各家厂商在基于此开放平台上发展自己的终端产品技术,并互相竞争。与Lyft合作后, Waymo 未必就不能和Uber合作,对Waymo而言,这也是个最理想的经营方向。

和解之后

现在的结果是,Uber以SeriesG的股份,约等值2.45亿美元作为和解代价,且未来将与合作解决关于LiDar等技术上的争议。

Uber现CEODaraKhosrowshahi随后亦发表了声明,表示其与Waymo的关系虽是竞争者,但同时也是伙伴关系,除了解决LiDar等自驾技术的争议外,和解也是为了避免自驾的发展再次受到阻碍,影响Uber员工,尤其是自动驾驶发展部门的向心力。

Waymo也差不多同时发出声明,但内容简短了许多,主要就是与Uber达成共识,未来Uber不能把来自Waymo的技术应用于自己的自驾平台上。但是,对于是否会与Uber就自动驾驶达成进一步合作,Uber并未表态。

那么,Uber摆脱法律诉讼纠缠之后,能否追上领先者的脚步?

根据美国加州车辆管理局(MV)最新的报告,在加州进行纯无人驾驶测试的表现方面,若以汽车无法应对路况,或传感器发生失常,而需要人类干预次数进行统计,而Waymo在35万英里的总测试路程中,以每千英里0.18次名列前茅。

 



 

图丨 Waymo35万英里的总测试路程

百度在加州仅测试不到2000英里,但以每千英里22次居第4名,而比较跌破人眼镜的该属英伟达与特斯拉,前者测试路程仅达500英里,但每千英里215次,在19家参与测试报告的企业中,落居第9名。

特斯拉则仅在2016年参与了无人驾驶测试。虽然仅取得垫底的成绩,却与我们印象中具备强大自动驾驶技术的印象截然不同。而其2017年则是自行放弃参加测试公开,但发表声明表示其透过销售全球的汽车收集到庞大的数据,但由于特斯拉并没有搭载完全自动驾驶方案,因此立足点不同,没有参加测试的必要。

当然,报告中并未完全揭露测试环境设定或路况的差别,实际上技术层次可能可能落差更小,但也可能更大。但Waymo以超长行驶里程,却达到最低的介入次数,仍足以证明其Google过去数年在自动驾驶技术的发展虽然商用脚步稍慢,但并没有白费。

 



 

图丨Waymo和通用汽车的测试里程明显领先

Uber起步较晚,由于2017年才拿到牌照,测试未满1年,因此不需要公开相关测试成绩。而同时拿到测试牌照的还有Lyft,也因此,预计2019年初就能看到Uber在摆脱Waymo法律诉讼紧箍咒之后,其自研技术能否和背后有Waymo当靠山的Lyft一较高下了。
网编:爱国者

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